http://w106.news.tpc.yahoo.com/article/url/d/a/061228/17/8jg8.html
http://w106.news.tpc.yahoo.com/article/url/d/a/061228/19/8jot.html

  過去天文學家找到的行星大小是類似木星的氣體行星,而柯洛號將可以觀測到體積約為地球五倍的固體行星,2008年美國將發射新的太空探測船(Kepler Mission),則可觀測大小類似地球的行星。



↑ 柯洛號,以掩星法(occultation)尋找太陽系外行星,引自CNES


Kepler Mission 克卜勒任務
http://kepler.nasa.gov/


↑ 克卜勒任務,以凌日法(transits尋找太陽系外行星,引自NASA



  「掩星」和「凌日」其實都是「行星遮蔽恆星」的現象,差異在於遮蔽恆星的「行星大小」。

掩星(occultation)是指「大行星遮掩恆星」的現象:可以想見這顆行星必得是龐然大物,在地球附近的Corot號才能觀察得到它遮掩住後方的恆星,所以掩星法偵測到的行星,都是「類木行星」那種大塊頭。

凌日(transits是指「小行星路過恆星」的現象:比較小顆的行星擋在恆星前,猶如以小凌大(就像立法零體罰後某些有恃無恐的學生),所以克卜勒任務的凌日法可偵測到「類地行星」這種小個子。


關於掩星,可參考TAOS中美掩星觀測計畫
Taiwanese-American Occultation Survey
http://taos.asiaa.sinica.edu.tw/chinese/principle/index.html
http://taos.asiaa.sinica.edu.tw/document/Wuli20_469.pdf
http://asweb.asiaa.sinica.edu.tw/modules/news/article.php?storyid=183



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